Книга Ричарда Роудса «Создание атомной бомбы»

В свете последних событий, которые нельзя называть, месяц назад решил почитать книгу Ричарда Роудса «Создание атомной бомбы». Когда я ее заказывал через интернет, я не ожидал, что она будет иметь такую внушительную толщину, а когда только начинал ее читать, не ожидал, что я ее так быстро прочитаю. Книга написана в 1986 году, и в 1987 году автору за нее дали Пулитцеровскую премию.

Эта книга охватывает небольшой временной отрезок, начиная с самого конца XIX века, когда были открыты рентгеновские лучи, по сути положившие начало исследований атома, и заканчивая серединой 1950-х годов, когда были созданы водородные бомбы в США и в СССР. Она одновременно и об истории физики (и ее взаимодействии с химией), и о развитии средств массовых убийств, и о политике. Эта книга об ученых, которые одновременно создавали оружие, способное уничтожать целые города, и в то же время пытались не допустить его использования, борясь за открытость исследований во всем мире. Автор аккуратно и последовательно рассказывает историю появления и принципы действия оружия массового поражения, описывая физиологические подробности его воздействия на людей, страдания тех, кто попадал под газовые атаки Первой мировой и атомные бомбардировки во время Второй мировой войн.
Читать далее ‘Книга Ричарда Роудса «Создание атомной бомбы»’ »

Книга Криса Макдоналда «История реле»

Всем привет! В этом посте я расскажу еще об одной книге, которую можно отнести к разделам «История техники» и «История IT». Я имею в виду книгу Криса Макдоналда «История реле». На русском языке название звучит немного странно и слишком узко, в оригинале она называется «The Switch: How the Telegraph, Telephone, and Radio Created the Computer». Здесь слово «Switch» обозначает любые электронные компоненты, которые могут работать в режиме переключателя, включая электромеханические реле, радиолампы и транзисторы, и как раз вокруг их развития и строится повествование книги. В этой книге автор показывает параллельное развитие средств связи, а также появление первых компьютеров, и электронных компонентов, из которых они состоят.

Это очень небольшая книжка (чуть больше 200 страниц), охватывающая временной интервал, начиная со второй половины XVIII века и до середины прошлого века, заканчивая изобретением транзистора. Пожалуй, главное достоинство этой книги — это большое количество иллюстраций и фотографий.

Большая часть книги посвящена развитию средств связи, начиная с механического телеграфа и до телефона, после чего повествование переключается на развитие первых вычислительных машин (не хочется их пока называть компьютерами).

Читать далее ‘Книга Криса Макдоналда «История реле»’ »

Книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки»

Наука — это изобретенное нами занятие, в котором действуют согласованные правила

Есть две категории книг, от которых меня надо держать подальше, потому что книжные полки дома внезапно оказываются не резиновыми — это книги про IT и про историю науки. Этим летом мне попалась монументальная книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки», проигнорировать которую я не мог. И вот на днях я ее, наконец, дочитал. Это увесистая книга на 650 страниц, 130 из которых это только перечисление использованных источников.

Несмотря на свой значительный объем, она охватывает не такой большой по историческим меркам временной интервал. Если не считать множества отсылок к более древним философам и натурфилософам, то основной фокус сосредоточен на XVI — XVIII веках, когда по мнению автора сформировалась та наука, которую мы имеем до сих пор. Именно в это время были заложены и приняты научным сообществом основные исследовательские принципы, такие как проверка экспериментом, а не только доверие авторитетам и древним философам, доказательство теорий, в это же время формируется научный язык и научная этика. Здесь, правда, надо сделать уточнение, что в книге речь идет только о Европейской науке.

Читать далее ‘Книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки»’ »

Книга Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки»

В последнее время в этом блоге посты о книгах перемежаются с постами об OutWiker — сейчас очередь книжного поста.

На этот раз речь пойдет о книге Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки» — научно-популярной книге об истории науки, о развитии научного подхода, о роли экспериментов в изучении мира в различные эпохи. Автор этой книги — лауреат Нобелевской премии по физике в 1979 году и известный популяризатор науки.

Большинство книг по истории науки рассказывают в первую очередь о новом времени, начиная с XV — XVII веков, когда уже начали формироваться современные подходы в научной деятельности, в том числе используя которые Ньютон открыл законы, перевернувшие физику. Вайнберг же в книге «Объясняя мир» в основном сосредоточился на описании того, что было до Ньютона. Все-таки некоторые научные подходы начали формироваться еще до нашей эры, во времена Фалеса Милетского, Пифагора, Архимеда и Аристотеля. Вайнберг хотел показать, насколько эти первоначальные подходы сильно отличались от сегодняшних.

Читать далее ‘Книга Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки»’ »