Книга Криса Макдоналда «История реле»

Всем привет! В этом посте я расскажу еще об одной книге, которую можно отнести к разделам «История техники» и «История IT». Я имею в виду книгу Криса Макдоналда «История реле». На русском языке название звучит немного странно и слишком узко, в оригинале она называется «The Switch: How the Telegraph, Telephone, and Radio Created the Computer». Здесь слово «Switch» обозначает любые электронные компоненты, которые могут работать в режиме переключателя, включая электромеханические реле, радиолампы и транзисторы, и как раз вокруг их развития и строится повествование книги. В этой книге автор показывает параллельное развитие средств связи, а также появление первых компьютеров, и электронных компонентов, из которых они состоят.

Это очень небольшая книжка (чуть больше 200 страниц), охватывающая временной интервал, начиная со второй половины XVIII века и до середины прошлого века, заканчивая изобретением транзистора. Пожалуй, главное достоинство этой книги — это большое количество иллюстраций и фотографий.

Большая часть книги посвящена развитию средств связи, начиная с механического телеграфа и до телефона, после чего повествование переключается на развитие первых вычислительных машин (не хочется их пока называть компьютерами).

Читать далее ‘Книга Криса Макдоналда «История реле»’ »

Книга Сида Мейера «Жизнь в мире компьютерных игр»

Всем привет! История IT-индустрии на протяжении последних 50 лет тесно связана с компьютерными играми. Хакеры (в первоначальном смысле этого слова) практически всегда пытались использовать доступные им вычислительные машины для развлечения. Поэтому изучая историю развития информационных технологий, игнорировать область гейминга будет не правильно. Я не могу назвать себя заядлым геймером, иногда пытаюсь во что-то поиграть, но обычно на долго меня игры не затягивают, но при этом я с интересом и ностальгией читаю про игры, которые выходили во времена, когда я был школьником или учился в институте. Одной из моих любимых игр тогда была Civilization II (после второй версии графика первой Цивилизации меня уже отпугивала, в третью играл совсем чуть-чуть, а последующие уже прошли мимо меня). Поэтому, когда я увидел, что Сид Мейер, автор той самой Цивилизации (и еще многих культовых игр), написал книгу, я ее не мог не купить. Об этой книге и пойдет речь в этом посте.

Не хочется называть эту книгу такими скучными словами как мемуары или автобиография. Несмотря на то, что она написана самим Сидом Мейером про себя, основной упор в ней сделан не на личную жизнь автора, а на его работу и одновременно творчество. Конечно, что-то про биографию Сида вы узнаете, но это будет написано между строк и только в той мере, насколько это нужно для понимания того, как он пришел к идее его очередной игры.

Читать далее ‘Книга Сида Мейера «Жизнь в мире компьютерных игр»’ »

Книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки»

Наука — это изобретенное нами занятие, в котором действуют согласованные правила

Есть две категории книг, от которых меня надо держать подальше, потому что книжные полки дома внезапно оказываются не резиновыми — это книги про IT и про историю науки. Этим летом мне попалась монументальная книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки», проигнорировать которую я не мог. И вот на днях я ее, наконец, дочитал. Это увесистая книга на 650 страниц, 130 из которых это только перечисление использованных источников.

Несмотря на свой значительный объем, она охватывает не такой большой по историческим меркам временной интервал. Если не считать множества отсылок к более древним философам и натурфилософам, то основной фокус сосредоточен на XVI — XVIII веках, когда по мнению автора сформировалась та наука, которую мы имеем до сих пор. Именно в это время были заложены и приняты научным сообществом основные исследовательские принципы, такие как проверка экспериментом, а не только доверие авторитетам и древним философам, доказательство теорий, в это же время формируется научный язык и научная этика. Здесь, правда, надо сделать уточнение, что в книге речь идет только о Европейской науке.

Читать далее ‘Книга Дэвида Вуттона «Изобретение науки»’ »

Книга Брайана Кернигана «Время Unix. A History and a Memoir»

Большой секрет успешных исследований заключается в том,
чтобы нанять хороших специалистов, убедиться,
что у них есть интересные темы для разработки,
понаблюдать за ними, а потом отойти.

Пару месяцев назад, просматривая книжные новинки, я обратил внимание на книгу под названием «Время Unix. A History and a Memoir». Одно то, что это книга по истории софтостроения, было бы достаточно, чтобы я ее купил, а тут еще и автор книги — Брайан Керниган. У нас в России он известен как один из авторов учебника по языку Си, написанного в соавторстве с Деннисом Ритчи — автором языка языка Си. Но помимо этого достижения Керниган является одним из программистов, работавших в Bell Labs в том числе и над операционной системой Unix в 1970-х годах. Правда, не над ядром этой операционной системы, но, например, он был соавтором языка AWK, предназначенного для обработки текста (AWK — это сокращение из первых букв фамилий авторов, «K» обозначает «Kernighan»). Разумеется, проигнорировать книгу, в которой рассказывается о легендарной операционной системе от лица непосредственного участника тех событий, я не мог. Кстати, на тему истории Unix-подобных операционных систем я когда-то давно писал пост История UNIX-систем.

Читать далее ‘Книга Брайана Кернигана «Время Unix. A History and a Memoir»’ »

Книга Дэвида Кушнера «Повелители DOOM»

Всем привет! IDDQD! Когда-то я писал о книге Кровь, пот и пиксели, в которой рассказывается про историю создания некоторых видеоигр, а недавно дочитал еще одну книгу из той же серии. В книге Дэвида Кушнера «Повелители DOOM» очень подробно рассказывается история двух Джонов — Кармака и Ромеро, а также некоторых других разработчиков, которые создали такие игры как Wolfenstein 3D, Doom, Quake и другие может быть чуть менее известные игры.

Пересказывать содержание смысла нет, но хочется отметить то, как эта книга написана. Даже если вы не фанат компьютерных игр, читается она как захватывающий роман, где переживаешь за каждого персонажа, и относишься к каждому из них с симпатией. В ней нет отрицательных героев, как и абсолютно положительных. Каждый герой по ходу описания сильно меняется (Кармак в меньшей степени, Ромеро — в большей), и в конце их обоих становится жалко, и обидно, из-за того, что происходит распад этого тандема, который когда-то создавал гениальные игры. Все это происходило благодаря умению Кармака писать и оптимизировать графические движки, а Ромеро мог выжать из этих движков максимум драйва.

Читать далее ‘Книга Дэвида Кушнера «Повелители DOOM»’ »

Книга Джейсона Шрейера «Кровь, пот и пиксели»

Если вы думаете, что разработчики игр только и делают, что развлекаются, играя в игры, которые создают, и мечтаете пойти работать в какую-нибудь геймдев-компанию, то обязательно почитайте книгу Джейсона Шрейера «Кровь, пот и пиксели. Обратная сторона индустрии видеоигр». Главный вопрос, который так или иначе проходит сквозь все главы книги звучит так: возможно ли создать игру без многомесячных авралов, работы по 12-14 часов в сутки и по выходным? Может быть кому-то это и удается, но только не тем компаниям, о которых идет речь в этой книге, а этот список, между прочим, включает в себя таких монстров индустрии как Blizzard, BioWare, CD Projekt Red и уже не существующая Lucas Arts.

Вся эта книга посвящена трудностям: нехватке времени, хаосу при планировании, отсутствию финансирования. И эти проблемы возникают не только в крупных компаниях с разветвленной бюрократией и многомиллионными затратами на создание игр, над которыми работают сотни человек, но даже при разработке игр практически в одиночку, если полностью погружаешься в проект, уходя со стабильно оплачиваемой работы, чтобы сделать игру своей мечты. И не факт, что игроки, которые попробуют ваше творение, оценят результат, или сервера не начнут падать под нагрузкой от нахлынувших пользователей, а после этого в интернете не появится еще один мем про то, как ваша компания не умеет делать игры, и откуда у ее разработчиков растут руки.

Книга «Кровь, пот и пиксели» основана на интервью, взятых автором у создателей (программистов, дизайнеров, сценаристов) игр «Pillars of Eternity», «Uncharted 4», «Stardew Valley», «Diablo III», «Halo Wars» (не путать с «Halo»), «Dragon Age: Inquisition», «Shovel Knight», «Destiny», «The Witcher 3», «Star Wars 1313» (так и не вышедшая игра). До того, как мне попала в руки эта книга, я слышал только о нескольких играх из этого списка, поэтому перед чтением очередной главы шел на Youtube и смотрел ролик-другой, чтобы понять, что это за игра, о которой идет речь. Это очень сильно помогало в понимании того, о чем идет речь в книге. Если же вы фанат каких-то из перечисленных игр, то получите еще большее удовольствие, читая, в каких муках они рождались.

Читать далее ‘Книга Джейсона Шрейера «Кровь, пот и пиксели»’ »

Книга Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки»

В последнее время в этом блоге посты о книгах перемежаются с постами об OutWiker — сейчас очередь книжного поста.

На этот раз речь пойдет о книге Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки» — научно-популярной книге об истории науки, о развитии научного подхода, о роли экспериментов в изучении мира в различные эпохи. Автор этой книги — лауреат Нобелевской премии по физике в 1979 году и известный популяризатор науки.

Большинство книг по истории науки рассказывают в первую очередь о новом времени, начиная с XV — XVII веков, когда уже начали формироваться современные подходы в научной деятельности, в том числе используя которые Ньютон открыл законы, перевернувшие физику. Вайнберг же в книге «Объясняя мир» в основном сосредоточился на описании того, что было до Ньютона. Все-таки некоторые научные подходы начали формироваться еще до нашей эры, во времена Фалеса Милетского, Пифагора, Архимеда и Аристотеля. Вайнберг хотел показать, насколько эти первоначальные подходы сильно отличались от сегодняшних.

Читать далее ‘Книга Стивена Вайнберга «Объясняя мир. Истоки современной науки»’ »

Две книги про развитие информационных технологий

Утверждение об исключительности интернета не так однозначно.
… на протяжении долгого времени конкуренция в информационных отраслях
была скорее исключением, а вот монополия — правилом.

 

В сегодняшнем посте хочется рассказать сразу про две книги, которые рассматривают развитие информационных технологий с разных точек зрения и в разных странах — у нас и в США. Несмотря на разность подходов, обе они подводят к идее, что скоро мы можем потерять тот свободный интернет, который у нас имеется. Есть большая вероятность, что либо он будет подконтролен государству (что происходит со всеми СМИ у нас в стране), либо образуется единая компания-монополия, обойти влияние которой будет довольно трудно.

Читать далее ‘Две книги про развитие информационных технологий’ »

Яндекс.Книга

Дочитал на днях книгу Дмитрия Соколова-Митрича «Яндекс.Книга», которая посвящена истории Яндекса и немного истории других российских IT-компаний. Практически вся книга построена на основе различных интервью — не только с теми, кто стоял у истоков компании Яндекс или присоединился к компании в годы её «младенчества», но и с руководителями других российских IT-компаний. В книгу включены интервью с Александром Галицким, который работал над созданием технологии Wi-Fi по заказу компании Sun, а сейчас является членом Совета фонда «Сколково», Давидом Яном, основателем ABBY, Денисом Калининым, бывшим главой «Рамблер Интернет Холдинг» и бывшим директором «Сбербанк Технологии», Сергеем Белоусовым — сооснователем Parallels, и многими другими людьми.

Как и большинство книг об истории крупной компании, в Яндекс.Книге подробно описываются события, которые привели к появлению компании Яндекс, а также первые годы её развития, а её нынешнее состояние описано уже более обобщённо. Лично для меня было неожиданно узнать, что практически все крупные российские IT-компании были созданы людьми из науки, многие из них работали в НИИ, а в 90-ые годы прошлого века, когда наша наука полетела в тартарары, создали свою фирму.

Жаль, что интервью автор брал только у «крупных игроков» компании, не опускаясь до рядовых программистов, поэтому вся книга получилась сильно оптимистичная, образ компании Яндекс вышел какой-то слишком положительный. Яндекс представлена как компания с домашней атмосферой, хотя сейчас в ней работает более 6000 сотрудников. Эта книга вышла в 2014 году, и с того времени в Яндекс появились новые проекты, было бы здорово, если бы со временем вышло второе дополненное издание книги.

Читать далее ‘Яндекс.Книга’ »

Книга Тима Джексона «Inside Intel»

Продолжим книжную тему. Один из моих интересов — это история науки, техники и особенно IT. Недавно я случайно наткнулся на книгу, о которой до этого я даже не слышал. Это книга Тима Джексона «Inside Intel. История корпорации, совершившей технологическую революцию XX века». Ох, любят писатели-историки от IT использовать слово «революция», ну ладно, не в этом суть.

Как вы, наверное, поняли, название книги — это перефразированный рекламный слоган «Intel Inside», который уже больше 25 лет можно увидеть на компьютерах и ноутбуках, работающих на процессорах производства Intel. Кстати, в конце 2017 года Intel объявила о значительном сокращении программы «Intel Inside», но к теме сегодняшнего поста это уже не относится.

Эта книга на русском языке вышла только в 2013 году, но английский оригинал был издан в далеком 1997 году и охватывает историю компании от момента основания в 1968 году до 1997 года. Для этой исторической книги давность издания не является недостатком, поскольку почти 30 лет развития компании, которые описаны в книге, все равно никуда не денутся, а дальнейшую историю опишут новые авторы (кстати, интересно, есть ли книги с описанием более поздних лет компании).

Книга Тима Джексона мне понравилась, автор отдает должное техническим разработкам, которые родились в стенах Intel, но при этом он приводит множество примеров того, что работа в Intel — не сахар. Например, в ней рассказывается о жесткой дисциплине внутри компании, постоянном прессинге со стороны начальства, постоянные сверхурочные переработки под угрозой увольнения и т.п. А если кто-то уходил в конкурирующую компанию или создавал свою фирму, то юристы Intel подавали в суд на таких сотрудников для запугивания, даже если было ясно, что суд Intel проиграет.

Читать далее ‘Книга Тима Джексона «Inside Intel»’ »